Photo 5249110 / Agriculture © Inacio Pires | Dreamstime.com

Omenirea s-ar putea confrunta cu o penurie de fosfor, cu consecințe grave asupra producției de îngrășăminte pentru agricultură

Utilizarea excesivă a fosforului epuizează rezervele vitale pentru producția globală de alimente, contribuind totodată la criza climatică, avertizează oamenii de știință, potrivit The Guardian.

Aceștia se tem că utilizarea abuzivă a fosforului ar putea duce la o penurie mortală de îngrășăminte care ar perturba producția globală de alimente.

În același timp, îngrășămintele fosfatice spălate de pe câmpuri – împreună cu aportul de ape uzate în râuri, lacuri și mări – dau naștere la o înflorire generalizată a algelor și creează zone acvatice moarte care amenință stocurile de pește.

În plus, cercetătorii au avertizat că utilizarea excesivă a acestui element sporește emisiile de metan pe întreaga planetă, ceea ce contribuie la încălzirea globală și la criza climatică cauzată de emisiile de carbon.

„Am ajuns la un punct critic de cotitură”, a declarat profesorul Phil Haygarth de la Universitatea Lancaster. „Am putea fi capabili să ne întoarcem înapoi, dar trebuie să ne adunăm și să fim mult mai inteligenți în modul în care folosim fosforul. Dacă nu o facem, ne vom confrunta cu o calamitate pe care am numit-o „phosphogeddon”.”

Fosforul a fost descoperit în 1669 de către omul de știință german Hennig Brandt, care l-a izolat din urină, iar de atunci s-a demonstrat că este esențial pentru viață. Oasele și dinții sunt în mare parte alcătuite din mineralul fosfat de calciu – un compus derivat din acesta. De asemenea, este un element esențial din alcătuirea ADN-ului.

„Ca să spunem simplu, nu există viață pe Pământ fără fosfor”, a exlicat profesorul Penny Johnes de la Universitatea Bristol.

Importanța globală a elementului constă în utilizarea sa pentru a ajuta la creșterea culturilor. Aproximativ 50 de milioane de tone de îngrășăminte fosfatice sunt vândute în fiecare an în întreaga lume, iar aceste livrări joacă un rol crucial în hrănirea celor 8 miliarde de locuitori ai planetei.

Cu toate acestea, depozite semnificative de fosfor se găsesc doar în câteva țări: Marocul și Sahara Occidentală au cea mai mare cantitate, China al doilea depozit ca mărime și Algeria al treilea. În schimb, rezervele din SUA au scăzut la 1% din nivelurile anterioare, în timp ce Marea Britanie a fost mereu nevoită să se bazeze pe importuri. „Rezervele tradiționale de fosfați naturali sunt relativ rare și s-au epuizat odată cu extragerea lor pentru producția de îngrășăminte”, a adăugat Johnes.

Această presiune din ce în ce mai mare asupra stocurilor a generat temeri că în câțiva ani lumea va atinge „vârful fosforului”. Rezervele vor scădea atunci, lăsând multe națiuni să se lupte pentru a obține suficient pentru a-și hrăni populația.

Această perspectivă îi îngrijorează pe mulți analiști, care se tem că, în curând, câteva carteluri ar putea controla cea mai mare parte a aprovizionării mondiale și ar putea lăsa Occidentul foarte vulnerabil la creșterea prețurilor. Rezultatul ar fi echivalentul fosfaților crizei petrolului din anii 1970.

Situația dificilă a fost rezumată cândva de scriitorul de science-fiction Isaac Asimov: „Viața se poate înmulți până când tot fosforul se termină și apoi are loc o oprire inexorabilă pe care nimic nu o poate împiedica.”

Aceste pericole au fost evidențiate și săptămâna trecută, odată cu publicarea în SUA a cărții The Devil’s Element: Phosphorus and a World Out of Balance (Fosforul și o lume dezechilibrată), scrisă de scriitorul de mediu Dan Egan. Cartea reflectă îngrijorările exprimate recent de oamenii de știință britanici.

Aceștia spun că am devenit risipitori în ceea ce privește utilizarea fosfaților pe care îi folosim pe câmpurile noastre. Îngrășămintele spălate de pe acestea – și deversările de efluenți bogați în fosfor – au declanșat o contaminare pe scară largă a apei și au creat înflorirea de alge dăunătoare. Unele dintre cele mai mari corpuri de apă dulce din lume sunt acum afectate, inclusiv Lacul Baikal din Rusia, Lacul Victoria din Africa și Lacul Erie din America de Nord. În ultimii ani, înmulțirile de la Erie au dus la otrăvirea apei potabile locale.

„La fel ca pe uscat, fosfații ajută plantele acvatice să crească”, a declarat Haygarth, care este coautor al cărții Phosphorus: Trecut și viitor. „Iar acest lucru are acum consecințe dezastruoase în râuri, lacuri și mări.” Sufocate, multe dintre aceste corpuri de apă au devenit zone moarte, în care puține creaturi supraviețuiesc și care se extind. De exemplu, în fiecare vară se formează acum o zonă moartă în Golful Mexic.

Astfel de crize creează și alte probleme de mediu. „Schimbările climatice înseamnă că vom avea mai multe alge pe unitate de poluare cu fosfați, din cauza condițiilor mai calde”, a declarat profesorul Bryan Spears de la Centrul britanic pentru ecologie și hidrologie din Midlothian.

„Problema este că, atunci când algele mor, se pot descompune pentru a produce metan. Prin urmare, o creștere a proliferării va însemna că mai mult metan va fi pompat în atmosferă – iar metanul este de 80 de ori mai puternic decât dioxidul de carbon în ceea ce privește încălzirea atmosferei. Acesta este un motiv de îngrijorare reală.” Spears a condus o echipă, din care au făcut parte și Haygarth și Johnes, care a scris un raport recent, „Viitorul nostru al fosforului”, în care a prezentat măsurile necesare pentru a evita criza iminentă. Printre acestea se numără îmbunătățirea modalităților de reciclare a fosforului și asigurarea unei schimbări la nivel global către diete sănătoase cu amprente scăzute de fosfor.

Răspândirea globală a acestui element dezvăluie cât de profund modelează acum omenirea componența planetei noastre, a adăugat Johnes. „Într-un caz, dezgropăm depozite antice de carbon de cărbune, petrol și gaze, le ardem și astfel pompăm miliarde de tone de dioxid de carbon în atmosferă, declanșând schimbările climatice.

„În cazul fosforului, extragem, de asemenea, rezerve minerale, dar în acest caz le transformăm în îngrășăminte care sunt spălate în râuri și mări, unde declanșează înflorirea algelor. În ambele cazuri, aceste mari translocații provoacă ravagii la nivel planetar.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Captcha *