Photo 25130549 © Adeliepenguin | Dreamstime.com

Planul Japoniei de a elibera apa de la Fukushima alimentează teama, în ciuda sprijinului AIEA

Japonia intenționează să elibereze peste 1 milion de tone metrice de apă radioactivă tratată din centrala nucleară Fukushima în Oceanul Pacific până la sfârșitul lunii august. După ani de dezbateri și în ciuda undă verde din partea Agenției Internaționale pentru Energie Atomică (AIEA), planul continuă să stârnească temeri în rândul populației locale și în țările din apropiere, potrivit AFP.

La 12 ani de la catastrofa triplă – cutremur, tsunami, dezintegrare a reactorului – care a lovit centrala nucleară Fukushima Daiichi în 2011, Japonia se pregătește să elibereze în acest luna o parte din apa tratată provenită de la instalația afectată în Oceanul Pacific. Un recent articol din ziarul japonez zilnic Asahi Shimbun a dezvăluit viitoarea eliberare fără a specifica o dată.

Eliberarea apei contaminate de către Compania Electrică Tokyo (TEPCO) a fost planificată din 2018, dar a fost amânată în repetate rânduri până când a primit în cele din urmă aprobarea Agenției Internaționale pentru Energie Atomică la începutul lunii iulie. După o revizuire de doi ani, cinci misiuni de revizuire în Japonia, șase rapoarte tehnice și cinci misiuni pe teren, organul internațional de supraveghere nucleară a declarat că deversările de apă tratată sunt conforme cu standardele de siguranță ale agenției, având un „impact radiologic neglijabil asupra oamenilor și mediului”. Lumina verde, care a deschis calea pentru finalizarea proiectului, a fost primită cu scepticism de unii membri ai comunității științifice și cu ostilitate de mulți pescari locali care se tem că consumatorii vor evita produsele lor.

Capacitățile de stocare se apropie de limită La 11 martie 2011, cele trei nuclee ale centralei nucleare Fukushima Daiichi au suferit o dezintegrare, lăsând nord-estul Japoniei devastat și adăugând o situație de urgență nucleară la devastarea cauzată de cutremur și tsunami. Începând atunci, cantități masive de apă au fost folosite în fiecare zi pentru a răci tijele de combustibil ale reactorilor nucleari, în timp ce sute de mii de litri de apă de ploaie sau apă subterană au intrat în sit.

Autoritățile japoneze au decis inițial să stocheze apa contaminată în rezervoare uriașe, dar acum rămân fără spațiu. Aproximativ 1.000 de rezervoare au fost construite pentru a conține acum 1,3 milioane de tone de apă reziduală. Autoritățile japoneze au avertizat că capacitățile de stocare se apropie de limită și vor ajunge la saturare până în 2024. Centrala nucleară se află și într-o regiune cu un risc ridicat de cutremure – ceea ce înseamnă că un nou cutremur ar putea cauza scurgeri din rezervoare.

Filtrarea apei contaminate
Pentru a evita un astfel de accident, guvernul japonez a decis să deverseze treptat milioane de tone de apă în Oceanul Pacific în următorii 30 de ani. Procedeul este simplu: apa urmează să fie eliberată la un kilometru de coasta prefecturii Fukushima printr-un tunel subacvatic.

Eliberarea apelor uzate tratate în ocean este o practică de rutină pentru centralele nucleare din întreaga lume. De obicei, apa este făcută să circule în jurul unui reactor nuclear pentru a absorbi căldura, ceea ce face posibilă declanșarea turbinelor și producerea de electricitate. În acest proces, apa se încarcă cu compuși radioactivi, dar este apoi tratată înainte de a fi eliberată în mare sau în râuri.

„La Fukushima, însă, situația este foarte diferită, deoarece este vorba de o centrală avariată”, a declarat Jean-Christophe Gariel, director adjunct responsabil cu sănătatea și mediul la Institutul de protecție radiologică și securitate nucleară (IRSN) din Franța.

„De data aceasta, o parte din apa stocată a fost turnată direct pe reactoare pentru a le răci”, a adăugat Gariel. „Spre deosebire de apa de la centralele noastre nucleare [franceze], [a lor] s-a încărcat cu mulți compuși radioactivi, cunoscuți sub numele de radionuclizi.”

Înainte de a descărca apa în mare, provocarea este, prin urmare, de a elimina majoritatea materialelor radioactive. Pentru a face acest lucru, operatorul de la Fukushima, Tepco, folosește un sistem de filtrare puternic numit ALPS (Advanced Liquid Processing System).

„Acest lucru face posibilă eliminarea unei mari părți a acestor substanțe radioactive, care sunt prezente doar sub formă de urme”, a spus Gariel.

„Pe de altă parte, ca și în centralele noastre, rămâne o componentă: tritiul, care nu poate fi eliminat”, a adăugat el. Această substanță este produsă în mod curent de reactoarele nucleare și eliberată de centralele electrice din întreaga lume. Deși este considerată relativ inofensivă, este adesea acuzată de creșterea riscului de cancer. „Pentru a limita și mai mult riscurile, apa va fi diluată într-o cantitate mare de apă de mare pentru a reduce cât mai mult posibil concentrația de tritiu”, a explicat Gariel.

În timpul celui mai recent test al rezervoarelor de apă, în martie, Agenția japoneză pentru energie atomică a detectat 40 de radionuclizi. După tratare, concentrația din apă a fost mai mică decât standardele acceptate pentru 39 – toate, cu excepția tritiului. Nivelul acestuia din urmă a ajuns la 140.000 de becquereli pe litru (Bq/L) – în timp ce limita de concentrație reglementată pentru eliberarea în mare este stabilită la 60.000 Bq/L în Japonia. Cu toate acestea, după etapa finală de diluție, nivelul de tritiu a fost redus la 1.500 Bq/L.

„Ca să simplificăm, deși apa din rezervoarele de la Fukushima este mai contaminată decât apa de la centralele electrice [franceze], după tratare și diluție, este la fel ca oriunde altundeva”, a declarat Jean-Christophe Gariel.

‘Este ca și cum ai dilua whisky în Coca-Cola’
Cu toate acestea, aceste standarde și cifre trebuie nuanțate și luate cu precauție, pragurile stabilite variind foarte mult de la o țară la alta. De exemplu, Franța își stabilește limita de tritiu la 100 Bq/L, în timp ce OMS o stabilește la 10.000 Bq/L.

În ceea ce privește diluarea tritiului, unii ecologiști susțin că este ca și cum „se diluează whisky în cocaină”: prezența cocainei nu înseamnă că există mai puțin alcool. În mod similar, cantitatea de tritiu din ocean rămâne aceeași; pur și simplu este distribuit într-o cantitate mai mare de apă.

În cadrul comunității științifice, validitatea siguranței eliberării de apă planificate de Japonia este, prin urmare, larg dezbătută. Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI), cu sediul în Statele Unite, și-a exprimat în mod regulat îngrijorarea cu privire la impactul proiectului asupra mediului. Institutul și-a exprimat din nou opoziția față de proiectul japonez în decembrie 2022, deplângând faptul că nu a reușit să măsoare ratele de concentrare în toate rezervoarele centralei.

Cu toate acestea, pentru Jim Smith, profesor de științe ale mediului la Universitatea din Portsmouth, în Marea Britanie, eliberarea apelor reziduale în ocean „este cea mai bună opțiune”. Profesorul, care studiază consecințele poluanților radioactivi, a susținut într-un articol publicat pe site-ul The Conversation că „la marea scară a problemelor de mediu cu care ne confruntăm, eliberarea apelor reziduale de la Fukushima este una relativ minoră”.

Un subiect eminamente politic
„Acest subiect este eminamente politic. El reflectă dorința guvernului japonez de a face din regiunea Fukushima un exemplu de reziliență după un accident nuclear”, a declarat Cécile Asanuma-Brice, cercetător la CNRS în Franța și co-director al laboratorului MITATE, care studiază consecințele dezastrului de la Fukushima.

„Acesta este fundalul politicii de reconstrucție a guvernului japonez, care include dezmembrarea centralei și redeschiderea zonei pentru locuințe”, a explicat Asanuma-Brice. „Centrala poate fi demontată doar după ce vor scăpa de aceste ape contaminate, conform ultimelor declarații ale ministrului Economiei și Industriei, Yasutoshi Nishimura.”

Pentru a realiza proiectul, guvernul trebuie să facă față și opoziției persistente a populației locale, în special cea a sindicatelor pescarilor. „Pentru [sindicatele pescarilor], care reprezintă o parte importantă a economiei țării, problema nu este atât de mult dacă preocupările lor sunt justificate sau nu”, a declarat Asanuma-Brice. „După accident, ei au suferit ani de zile de o imagine negativă, atât în regiune, cât și pe plan internațional. Abia începuseră să-și revină și să-și recapete o activitate economică dinamică. Odată cu proiectul de eliberare a apei contaminate, ei se tem că imaginea lor va fi din nou afectată și că produsele lor vor fi evitate de consumatori.”

De-a lungul anilor, mai multe soluții alternative au fost examinate cu mai multă sau mai puțină atenție din partea autorităților. „Una dintre ele pare să fi obținut aprobarea populației locale – cea a construirii de noi rezervoare sau chiar instalarea lor în subteran și continuarea stocării apei contaminate până când aceasta își va pierde radioactivitatea în următorii ani”, a declarat Asanuma-Brice. Ideea a fost rapid respinsă de guvern, care a considerat-o prea costisitoare.

Pe lângă opoziția locală, guvernul japonez va trebui să facă față și neîncrederii din partea altor țări din Pacific, în special a Chinei. În urma luminii verzi acordate de AIEA la începutul lunii iulie, Beijingul a anunțat o viitoare interdicție a importului de produse alimentare din anumite prefecturi japoneze, inclusiv Fukushima, din „motive de securitate”.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Captcha *