Photo 16893856 | Climate © Vladimir Seliverstov | Dreamstime.com

Pinguinii imperiali, în pericol iminent din cauza pierderii gheții marine din Antarctica

Cercetările au arătat că gheața de mare din jurul Antarcticii a scăzut semnificativ în ultimii șapte ani. În același timp, pinguinii împeriali din Antarctica au înregistrat un eșec de reproducere fără precedent ca urmare a pierderii gheții marine, potrivit unui nou studiu, citat de Euronews Green.

Într-o regiune din Antarctica în care s-a înregistrat o pierdere totală a gheții marine în 2022, puii din patru din cinci colonii au pierit.

Descoperirile susțin previziunile conform cărora peste 90% din coloniile de pinguini împărat vor fi cvasi-extinse până la sfârșitul secolului.

Iată cum tendințele de încălzire globală pun în pericol această specie.

Pierderea a 100% din gheața de mare în anumite zone din Antarctica
Cercetările au descoperit că gheața de mare din jurul Antarcticii a scăzut semnificativ în ultimii șapte ani.

La sfârșitul lunii decembrie 2022, întinderea gheții marine a fost cea mai mică înregistrată în ultimii 45 de ani, conform înregistrărilor imaginilor din satelit.

Cea mai extremă pierdere a fost observată în regiunea centrală și estică a Mării Bellingshausen, la vest de Peninsula Antarctică, unde s-a înregistrat o pierdere de 100% a gheții marine în noiembrie 2022.

În această zonă, gheața de mare nu a început să se reformeze decât la sfârșitul lunii aprilie 2023.

Încălzirea mărilor pune în pericol pinguinii imperiali
Un nou studiu, publicat în Communications Earth & Environment la începutul acestei săptămâni, a constatat că topirea gheții marine reprezintă o amenințare majoră pentru pinguinii imperiali.

Cercetătorii de la British Antarctic Survey (BAS) au studiat coloniile din regiunea centrală și estică a Mării Bellingshausen.

Aceștia au concluzionat că există o mare probabilitate ca niciun pui să nu supraviețuiască din patru din cele cinci colonii de pinguini imperiali din zonă în 2022.

„Nu am mai văzut niciodată pinguini imperiali care să nu reușească să se reproducă, la această scară, într-un singur sezon”, spune autorul principal al studiului, Dr. Peter Fretwell.

„Pierderea gheții marine în această regiune în timpul verii antarctice a făcut foarte puțin probabilă supraviețuirea puilor deplasați”.

Oamenii de știință au examinat imagini din satelit care arată pierderea gheții marine în locurile de reproducere cu mult înainte ca puii să fi dezvoltat pene impermeabile.

Pinguinii imperiali depind de gheața de mare stabilă și ferm atașată de țărm – numită gheață „land-fast” – în cea mai mare parte a anului, din aprilie până în ianuarie.

Odată ajunși la locul de reproducere ales, pinguinii depun ouăle în timpul iernii antarctice, din mai până în iunie. Ouăle eclozează după 65 de zile, dar puii nu se nasc decât vara, între decembrie și ianuarie.

Potrivit studiului, între 2018 și 2022, 30% din cele 62 de colonii cunoscute de pinguini imperiali din Antarctica au fost afectate de pierderea parțială sau totală a gheții marine.

„Știm că pinguinii imperiali sunt foarte vulnerabili într-o climă în încălzire – iar dovezile științifice actuale sugerează că evenimentele extreme de pierdere a gheții de mare, precum acesta, vor deveni mai frecvente și mai răspândite”, adaugă Fretwell.

90 la sută din coloniile de pinguini imperiali riscă să dispară
Pinguinii imperiali au reacționat anterior la incidentele de pierdere a gheții marine prin mutarea în anul următor în locuri mai stabile. Însă, oamenii de știință spun că această strategie nu va funcționa dacă este afectat habitatul de gheață de mare dintr-o întreagă regiune.

Schimbările climatice sunt considerate singurul factor major care influențează schimbările pe termen lung ale populației de pinguini imperiali.

Previziunile recente descriu o imagine sumbră: dacă ritmul actual de încălzire continuă, peste 90% din colonii vor fi aproape dispărute până la sfârșitul acestui secol.

„Această lucrare dezvăluie în mod dramatic legătura dintre pierderea gheții marine și anihilarea ecosistemelor”, spune Dr. Jeremy Wilkinson, fizician al gheții marine la BAS.

„Este un alt semnal de alarmă pentru omenire că nu putem continua pe această cale, politicienii trebuie să acționeze pentru a minimiza impactul schimbărilor climatice. Nu mai este timp”.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Captcha *